Леопард

От тропических дождевых лесов до бесплодных пустынь и от горных склонов чуть ли не до окраин городов. Предпочтение отдается местностям, в которых имеется достаточно укрытий, легкодоступны животные, на которых можно охотиться, и отсутствует такой фактор, как прямое истребление зверей человеком. Длина тела 100—190 см; длина хвоста 70—95 см; высота в холке 45—80 см; масса 30—70 кг. Самцы на 50 % крупнее самок.

Выделяют 7 подвидов леопардов:

  1. Амурский (дальневосточный) леопард (Panthera pardusorientalis);
  2. Анатолийский леопард (Panthera pardus tulliana);
  3. Берберийский леопард (Panthera pardus panthera): Марокко, Алжир, Тунис;
  4. Африканский леопард (Panthera pardus pardus): Африка, за исключением северных оконечностей, Азия;
  5. Синайский леопард (Panthera pardus jarvisi): Синай;
  6. Аравийский леопард (Panthera pardus nimr);
  7. Занзибарский леопард (Panthera pardus adersi): Занзибар.

img

Окраска сильно варьирует, хотя характерной особенностью служит наличие черных пятен по светлому фону. Цвет фона может меняться в широком диапазоне – от желтовато-коричневого до светло-коричневого. Обычно пятна небольшие на голове и более крупные на животе и конечностях, а на спине, боках и верхней части ног собраны в розетки.

Питание

Рептилии, птицы, мелкие млекопитающие, иногда небольшие хищники, включая гиеновых собак и гепардов. Продолжительность беременности 90—105 дней; в помете обычно 1—2 детеныша (максимум 6). Продолжительность жизни – до 14 лет (в неволе – до 20 лет).

Аравийский, берберийский, переднеазиатский и амурский леопарды относятся к категории подвидов, находящихся на грани полного исчезновения; в то время как занзибарский леопард, скорее всего, уже вымер. Леопард всегда приводил людей в замешательство.

Даже свое название этот хищник получил из-за ошибочного представления о том, что он является гибридом льва и «парда», т.е. – пантеры. Еще немногим более 100 лет назад вопрос: следует ли считать леопардов и «пантер» различными видами? — был предметом дискуссий.
Согласно классификации существует семь подвидов этих элегантных хищных кошек.

img

Самым распространенным является африканский леопард, места обитания которого занимают подавляющую часть всего ареала вида. Другие подвиды представлены малочисленными или географически изолированными популяциями, большинство которых вплотную подошли к точке полного вымирания.

По форме леопард занимает промежуточное положение в ряду больших кошек: он выглядит легким и изящным по сравнению с ягуаром, но при этом он значительно более приземист и плотен, чем гепард. Существуют различные вариации рисунков на шкурах леопардов.

Одной из самых распространенных и впечатляющих цветовых форм является меланизм — вариант, при котором вся шкура леопарда имеет черный цвет.

Рецессивный ген, ответственный за меланизм, значительно чаще встречается в популяциях зверей, обитающих в лесных и горных районах, а также у леопардов из тропической Азии. На полуострове Малакка черный цвет имеет чуть ли не половина всех леопардов; в других местах показатель встречаемости меланизма значительно ниже.